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閱讀的人生是一場冒險

時間:2020-01-07來源:網友提供 作者:喬·昆南 點擊:
閱讀的人生是一場冒險

 
  閱讀的人生是一場沒有地圖的冒險,旅途中遇見的知音有時出乎你的意料,其中也許包括你的孩子。孩子生下來,絕不意味著他們會和你有同樣的品位或價值觀。我的兩個孩子沒一個喜歡爵士樂,也沒有對視覺藝術表現出任何興趣,但他們倆打小都熱愛閱讀。如今他們已經長大,所以我們可以交換彼此關于閱讀的趣聞逸事。比如,我們對高中的課程安排都有著很強的厭惡。
 
  我15歲的兒子把《雙城記》帶回家以后,就一直咬牙切齒。這是他的暑假閱讀作業。據他所說,對狄更斯的閱讀強行軍枯萎了6月、毀滅了7月、摧殘了8月。“‘這是最好的時代,也是最糟的時代……’嘿,我說,二者必居其一,干脆點好嗎?”他在暑期報告里這么寫。于是,9月報到那一天,當他的老師告訴開會的家長們,我們才華橫溢、熱情滿滿的孩子們——和他們每個人在一起工作都非常歡樂——是多么熱愛狄更斯,我就知道她是在騙人。我不管其他學生是怎么想的,反正我的孩子恨死《雙城記》了。
 
  幾十年來,好心的教育學家一直在破壞孩子們的暑假,強迫他們讀《蠅王》《美麗新世界》《紅色英勇勛章》《憤怒的葡萄》這類小說。也許這些書是我們文明的基石,但它們顯然一點都不好玩。美國人平均一年讀書不超過4本的原因之一大概就是14歲時被迫痛苦閱讀《呼嘯山莊》留下的情感創傷。我就一直沒能從閱讀《還鄉》的痛苦經歷中恢復過來。不僅因為托馬斯·哈代陰郁的視野、令人窒息的文筆讓我覺得陰冷、窒息,還因為那是我頭一回見識老師無限殘忍的力量。如果我的老師還有一丁點兒人性的話,就應該讓念高中的我們讀《麥克白》《羅布·羅伊》,或者凱撒的《高盧戰記》,起碼它們會多維持一會兒男孩子的興趣。或者選《局外人》也行啊,郁悶但難以解讀的文字有一種令人鎮靜的魅力,會讓人愉快地讀下去。但是,強迫我們寫一篇完整的讀書報告,此書的作者又是個從不允許一絲陽光灑進作品的19世紀作家,這種強硬的手段對學生太殘忍了。
 
  離當年我被逼著向哈代投降,已過去了45年,但“臭名昭著”的暑假閱讀清單仍然存在,真是奇怪。這個社會已經拋棄了其他高尚的文化準則——我們那時候上學可不會穿得像剛值完夜班的黑手黨——但為什么學生仍然允許成年人毀掉他們的暑假,強迫他們讀《麥田里的守望者》中那些毫無意義的花言巧語,或者《煉金術士》這種麻痹心靈的媚俗小說?我不是說學校要求學生在假期讀書就一定是壞事:補充文化就像補充維生素,強迫要比放任來得效果好。我只是覺得奇怪,學校為什么在這個已用武器檢測器檢查學生是否攜帶小手槍的時代,還想讓孩子們讀《紅字》。
 
  但是,這個體系似乎還運轉得不錯。前陣子,我在我認識的高中生里開展了一次不太正式的調查,讓他們評價過去幾個假期里讀過的書。我承認我的調查對象不具有代表性,因為我拒絕跟沾沾自喜的文盲以及發型和莉絲貝·莎蘭德一樣的女生說話。盡管如此,調查的結果還是令我感到震驚。雖說現在這些迎合學生的大雜燴式的讀書清單往往包括沒有獲得諾貝爾獎的迪恩·孔茨,以及諸如《莎士比亞的怪異清理》這類口水書,和我交談的孩子們過去幾個假期讀的書還是可以算作“好”書一類。不過他們沒有因為這些書而激動得冒泡,他們用“嗯,還挺好玩的”來形容《貝奧武夫》。但是,沒有人提到過《還鄉》這本仍然出現在眾多閱讀清單上的書。某位重返校園的老人家告訴我,她挺喜歡讀《米德爾馬契》的,雖然這花了她整整一個夏天的工夫。
 
  “但我很討厭為每個章節寫概述,以證明我讀過,”她說,“《米德爾馬契》有86章呢。”
 
  其他學生沒這么熱情,但也承認喜歡老師讓他們讀的書。不過他們說,如果能讓他們安靜地閱讀,而不是像驗尸一般分析解讀,那就好了。
 
  不過,后來就連我兒子——在大學讀古典文學——似乎也意識到,暑期閱讀總的來說是種寶貴的經驗。
 
  “我很討厭《雙城記》,但讀到最后我改變了看法,”幾年之后他告訴我,“我不喜歡里面的人物,歷史背景也是胡扯。但看到西德尼·卡頓被推向斷頭臺,我贊嘆這個結局不錯!讀第二遍的時候我真心喜歡這本書了。”
 
  “你還重讀了《雙城記》?”我大吃一驚,“你不是一直在抱怨這本書有多么可恨嗎?”
 
  “不錯,”他回答道,“是沒有《遠大前程》好,但是最后25頁很驚艷啊。”
 
  兒子的坦白令我意識到,有必要重新評估我對暑期閱讀的一切看法了。
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